Stofzuiger Henry is 35 jaar. Reden voor Numatic International BV om terug te blikken op 35 jaar stofzuigen met een smile. Want dat Henry geliefd is om zijn vrolijke lach, is algemeen bekend. Achter de lach gaat echter een wereld van research en development schuil die door de jaren heen Henry gemaakt heeft tot een krachtige en duurzame stofzuiger die zowel door de consument als de professionele gebruiker wordt ingezet. Voor het jubileum is een limited edition stofzuiger uitgebracht met de looks van toen en de techniek van nu. 

De eerste stofzuigers
In 1901 maakte ingenieur Hubert Booth de eerste stofzuiger, de Boothmachine. Een dure machine van 50 kilo die alleen voor bedrijven en rijke huishoudens beschikbaar was. In 1907 volgde de eerste ‘lichtgewicht’ stofzuiger van de Amerikaanse Hoover Suctin Sweeper company. Deze Hoover woog ‘maar’ 20 kilo. In de 20e eeuw kwamen ook kleinere stofzuigers op de Amerikaanse en Europese markt. In Nederland werd de stofzuiger in de jaren dertig populair en had de helft van de Nederlandse bevolking een exemplaar in huis.

De eerste Henry
Numatic International Ltd, opgericht in 1969, maakte in haar fabriek in Somerset, Engeland, haar eerste commerciële stofzuigers van een combinatie van olievaten, kofferhandvat, meubelwieltjes en afwasteiltjes. Bij elkaar gevoegd tot een simpele en betrouwbare machine voor commercieel en industrieel gebruik. Vanwege groeiende verkopen, verhuisde Numatic naar een watermolen, waar de eerste serieuze stofzuiger het licht zag, de NV-2, snel gevolgd door de originele NV-250. Machines met metalen ketels waarvan de meeste het nog steeds doen! Ook de molen werd te klein en er volgde een verhuizing naar Beaminster, Dorset, de plek waar in 1981 Henry ter wereld kwam.

De ontwikkeling
In eerste instantie bestond Henry uit aangeleverde metalen en plastic componenten. Na 1990 ontwikkelde Numatic eigen faciliteiten waarmee zij zelf kwalitatief betere en sterkere producten kon maken. Deze ontwikkeling werd tot in de puntjes uitgewerkt in de jaren die volgden in de nieuwe fabriek in Chard, waar Numatic ook nu nog is gevestigd.
De markt in Engeland groeide explosief. Tijd om officieel overzees te gaan. Naast honderden agentschappen wereldwijd, werden dochterondernemingen in Frankrijk, Zuid-Afrika, Duitsland, Zwitserland, Nederland, Belgie en Portugal gestart. De stofzuiger werd ook door de professionele schoonmaakmarkt ontdekt en, zij het zonder gezicht, toegepast.

In 35 jaar is Henry doorontwikkeld tot een krachtige en duurzame machine die niet meer uit het huishouden en de professionele markt weg te denken is. Met meer gebruiksgemak en minder geluid, gebruiksvriendelijker door langer snoer en uniek mechanisch snoeroprolsysteem, krachtigere motor en verbeterde filtratie en duurzamer door laag wattage. Henry is met label A  klaar voor de verscherpte energie eisen die per 1 september 2017 gelden.

Het jubileum
Het gezicht met de vrolijke lach, ooit als grapje bedacht, is hét kenmerk van de stofzuiger. Over de hele wereld heeft Henry, en ook familieleden Hetty, Harry, George en James, een schare fans, van jong tot oud. Dit gezicht is ook afgebeeld op de limited edition stofzuiger, die Numatic International BV in Nederland en België op de markt brengt. Vanaf april zal Henry, met de looks van toen en techniek van nu, de winkels opvrolijken. Als symbool van 35 jaar stofzuigen met een smile!